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Matt Duchene avoue qu'il se voyait porter le chandail du Canadien!

Il a longuement hésité avant de prendre sa décision!

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Plusieurs partisans du Canadien ont été très déçus d'apprendre en juillet dernier que l'attaquant Matt Duchene avait finalement choisi les Predators de Nashville pour poursuivre sa carrière.

Duchene, on le sait, en était à décider entre les Preds et le Canadien de Montréal à la toute fin.

En entrevue avec le journaliste Chris Johnston de Sportsnet, l'attaquant étoile a avoué qu'il s'agissait d'une très difficile décision et qu'il se serait vu porter le chandail du Canadien:

"C'était important pour moi de visiter les deux villes et voir les deux organisations avant de prendre ma décision. Ça m'a permi de bien comparer les choses. Dans les deux cas, je pouvais très bien me voir porter le chandail. Je viens d'une famille vendue aux Canadiens alors ça aurait été un honneur de porter le bleu-blanc-rouge. Marc Bergevin et Geoff Molson ont été parfaits avec moi quand j'ai été visiter les installations cet été. C'était vraiment impressionnant de voir de près toute la tradition du Canadien."- Matt Duchene

Mais ultimement, qu'est-ce qui a fait pencher la balance pour Duchene, outre son amour pour la musique Country?

"Les Predators ont une équipe qui pourrait rester une force dans la ligue pour encore plusieurs années."- Matt Duchene

Un peu comme dans le dossier Jake Gardiner, où le défenseur a accepté un plus petit salaire que ce que lui offrait le Canadien pour plutôt aller jouer ailleurs, il est difficile de blâmer Marc Bergevin de ne pas avoir réussi à remporter le derby.

"As much as it had seemed fated for years that Duchene would join the Predators — where he ultimately signed a $56-million, seven-year deal on July 1 — there was still some stress during the free-agent interview period.

This was an opportunity to tour facilities, speak with team officials and get a feel for the day-to-day lifestyle with boots on the ground. One last chance to scrutinize and prioritize before making a life-altering decision.

"I think it’s important, it allows you to compare close up," Duchene told Sportsnet. "You get a taste; it’s almost a sense, you get a feel of things. Both places had that for me.

"When I went in I could see myself wearing both uniforms."

So, before he ever pulled on a No. 95 sweater in eye-popping yellow at Bridgestone Arena, he had to first visualize what it might be like to wear the bleu, blanc et rouge.

There’s only so much detail Duchene can share publicly about what that experience was like, but he doesn’t shy away from the fact Montreal held serious appeal. The grandparents on his father’s side lived near the Quebec border in Northern Ontario while he was growing up and the entire family pulled for the Canadiens — at least until Patrick Roy was traded to Colorado in December 1995, and some allegiances strayed.

When Matt and his wife Ashley welcomed their son Beau in January, the first gift he bought him was a copy of Roch Carrier’s famous book "The Hockey Sweater."

And if those sentimental ties weren’t enough on their own, the Habs certainly gave him something to think about when he visited the city as well.

"French-Canadian background, and [GM Marc Bergevin] and [owner Geoff] Molson couldn’t have been better when we went to Montreal," Duchene said during the recent NHL/NHLPA player media tour. "There was definitely something to be said for the history and the tradition they have there. It was pretty cool just to even talk to them, go to that rink, have them [involved].

"It was very humbling."

Ultimately, Duchene chose Nashville over Montreal and Columbus."