Le CH a fait l'acquisition de l'idole de Jesperi Kotkaniemi!

Était-ce vraiment une coïncidence?

Publié le par Marco Normandin dans Canadiens
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Il y a déjà quelques semaines, le Canadien annonçait avoir procédé à une transaction avec les Jets de Winnipeg dans laquelle ils acceptaient d'absorber le mauvais contrat du vétéran gardien Steve Mason, contrat qui fût d'ailleurs immédiatement racheté par Marc Bergevin. Le prix à payer pour les Jets dans le but de voir le CH les aider à alléger leur masse salariale fût le jeune attaquant Joel Armia, un ancien choix de 1ere ronde qui vient de connaitre la meilleure saison de sa carrière l'an dernier avec une fiche de 12 buts et 17 passes pour un total de 29 points en 79 matchs.

Âgé de 25 ans, Armia est originaire de la Finlande, soit le même endroit que le choix de 1ere ronde de l'équipe cette année à Dallas, le jeune joueur de centre Jesperi Kotkaniemi.

Interrogé à ce sujet, Kotkaniemi avait une anecdote croustillante à raconter au journaliste Stu Cowan de The Gazette, affirmant que Armia est son idole de jeunesse, lui qui a grandi en regardant ses matchs dans sa Finlande natale.

"J'avais environ 10 ans quand il jouait pour l'équipe Ässät dans la ligue élite SM-liiga. Il était mon idole alors je le regardais jouer beaucoup. Mon père était assistant-entraîneur là-bas alors je l'ai rencontré quelques fois. J'avais même un poster de lui sur un des murs de ma chambre!"

De son côté, Armia n'avait aucune idée de ce fait et lorsque questionné là-dessus, il s'est dit flaté et a trouvé le tout plutôt amusant. Disant ne pas beaucoup connaître Kotkaniemi, il a cependant affirmé qu'il l'avait vu jouer quelques fois et croit qu'il est un joueur très intelligent et talentueux.

Les deux attaquants Finlandais pourraient-ils devenir de futurs compagnons de trio lorsque le jeune joueur de centre sera prêt pour la LNH? Tout indique qu'il pourrait rapidement se former une chimie naturelle entre les deux compatriotes.

"I was like 10 years old and he was playing with Ässät in the SM-liiga, he was my biggest idol, so I watched him a lot. My dad was the assistant coach there, so I met him a few times."
"I read the news and it was pretty funny … that’s a good thing. I don’t know (Kotkaniemi). He’s a little bit younger than me. But I watched him play in the Finnish league and I think he’s a really smart player. I think he’s good."
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Source: The Gazette