Canadiens : Jesperi Kotkaniemi centre du 1er trio d'ici la fin de la saison?
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Jesperi Kotkaniemi centre du 1er trio d'ici la fin de la saison?

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Publié le par Marco Normandin dans Canadiens
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La saison recrue du jeune attaquant Jesperi Kotkaniemi s'est passée encore mieux que personne n'aurait même pu espérer.

Repêché au 3e rang total par le Canadien, tous étaient d'avis qu'il était encore à un an d'être prêt pour la LNH. Pourtant c'est avec le CH qu'il a débuté l'année et, à la surprise de tous, c'est à Montréal qu'il l'a terminée, disputant un total de 79 matchs et compilant une très respectable fiche de 11 buts et 23 passes pour un total de 34 points.

Depuis l'an 2000, il n'y a seulement que 13 joueurs de 18 ans qui ont été en mesure de marquer au moins 10 buts et récolter au moins 20 passes, une indication claire sur comment difficile est un tel exploit à cet âge.

Au moment d'écrire ces lignes, il devrait débuter la saison au centre du 3e trio du CH. Mais comme il est déjà très responsable dans les trois zones et qu'il saura sans doute améliorer sa production offensive, pourrait-il dès cette année grimper les échelons et se retrouver d'ici la fin de la saison au centre du 1er trio de l'équipe? C'est ce que croît l'analyste Michael Clifford de Dobber Sports:

"Kotkaniemi possède déjà un bon jeu sur 200 pieds et il n'y a aucune raison de croire qu'il ne s'améliorera pas l'an prochain. Seriez-vous vraiment surpris de le voir terminer la saison au sein du 1er trio à jouer 17-18 minutes par match au mois de mars? Pas moi."- Michael Clifford

Tous voient Kotkaniemi éventuellement devenir le centre numéro un du Canadien. À défaut d'en avoir acquis un cet été, KK pourrait-il le devenir dès cette année?

"#FantasyHockey - Jesperi Kotkaniemi’s rookie season probably went better than anyone could hope for.

He effectively spent the entire year on the NHL roster. There have only been 13 different 18-year olds to manage 10 goals and 20 assists with 1.5 shots per game since 2000, giving an indication how hard it is to even put up those modest totals at that age.
Moreover, he played a very good 200-foot game (legitimately), and there’s no reason to think he doesn’t take another step forward.

Would anyone be surprised if, by March, Kotkaniemi was the team’s top centre, playing 17-18 minutes a night?

I wouldn’t."

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Source: Dobber Sports