Vincent Lecavalier est passé si près de jouer pour le Canadien!

Bob Gainey n'aurait toujours pas digéré le dénouement des négociations...

Publié le par Thomas Picotte-Lavoie dans Ailleurs dans la LNH
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Le nom de Vincent Lecavalier était sur toutes les lèvres en 2009, alors que les rumeurs voulant qu'il s'amène à Montréal s'intensifiaient. 

On raconte que deux des trois anciens propriétaires du Lightning étaient prêts à l’échanger cette année-là et qu'une transaction avec les Canadiens a avorté, un dénouement que l’ex-directeur général Bob Gainey n’a jamais réellement digéré, lui qui souhaitait offrir aux partisans montréalais une supervedette francophone.

Le Québécois est finalement resté en Floride jusqu'à l'été 2013, année où l'organisation a racheté son contrat, faisant de lui un joueur autonome sans compensation. Il n'en fallait pas plus pour que la machine à rumeurs se remette en marche. Lecavalier allait-il finalement aboutir à Montréal? C'est passé excessivement près de se produire, selon son frère Philippe :

[C'est passé] plus proche que les gens le pensent. Montréal était dans son top 2 à la fin. Plusieurs raisons expliquent pourquoi il a abouti à Philadelphie. Ç’a vraiment passé proche et il aurait aimé ça. Il y a des choses qui étaient importantes pour lui que Philadelphie offrait que Montréal ne pouvait compenser, mais ç’a quand même passé très proche. »

L'une des raisons expliquant son choix était la présence de Peter Laviolette derrière le banc des Flyers. Malheureusement pour Lecavalier, Laviolette n'est pas demeuré en poste très longtemps, étant congédié dès l'automne. Selon son frère, c'est là que tout s'est joué :

S’il avait eu une boule de cristal et qu’il avait su que Laviolette serait congédié après trois matchs, je suis pas mal certain qu’il aurait choisi les Canadiens de Montréal...»

Vinny a donc échappé au Canadien deux fois plutôt qu'une, alors qu'il en est venu à une entente avec les Flyers. Il jouera deux saisons et demie à Philadelphie avant d'être échangé aux Kings de Los Angeles en janvier 2016 en compagnie de Luke Schenn. Il finira l'année en Californie avant d'annoncer sa retraite.

Auriez-vous aimé voir Lecavalier porter l'uniforme du Tricolore?

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