Les Blue Jackets préparent déjà l'après-Bobrovsky!

Jarmo Kekalainen n'a pas perdu de temps!

Publié le par Marco Normandin dans Ailleurs dans la LNH
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Si, quelques jours à peine après avoir été éliminé, le gardien Sergei Bobrovsky a mis son condo en vente, démontrant hors de tout doute qu'il avait hâte de quitter Columbus pour signer un nouveau contrat dans une autre ville en juillet prochain, le DG des Blue Jackets n'a pas mis de temps à réagir aujourd'hui.

La direction de l'équipe a annoncé avoir mis sous contrat le gardien Elvis Merzlikins, dont plusieurs disent beaucoup de bien. Il est présentement l'un des meilleurs espoirs de l'équipe.

L'une des particularités de ce contrat est qu'il s'agit d'un pacte d'un an seulement mais il s'agit également d'un contrat à un volet seulement.

Tout indique que le plan du DG Jarmo Kekalainen est d'avoir le gardien recrue de 25 ans dans la LNH à titre de régulier dès la saison prochaine, rien pour faire taire les spéculations sur l'avenir de Bobrovsky avec les Blue Jackets.

Merzlikins avait été repêché en 3e ronde (76e total) à l'encan de 2014.

Plus de détails suivront.

"A lot of guys can sign a contract. I want to prove to myself and especially to my mom -- who made a huge sacrifice when I was a kid -- is that I can stay in the best league in the world, not just show up there."

"The Columbus Blue Jackets have signed goaltender Elvis Merzlikins to a one-year, one-way National Hockey League contract for the 2019-20 season, club General Manager Jarmo Kekalainen announced today. Merzlikins, who is currently playing for Latvia at the 2019 IIHF World Championships, previously signed a one-year entry level contract with the club for the remainder of the 2018-19 campaign on March 20.

Merzlikins, 25, posted a 22-18-0 record with a 2.44 goals-against average (GAA), .921 save percentage (SV%) and a career-high five shutouts in 43 games with Lugano of the Swiss National League (NLA) in 2018-19. He finished the campaign ranked second-T in the league in wins, third-T in shutouts, fourth in save percentage and eighth in goals-against average.

A native of Riga, Latvia, Merzlikins registered a 105-79-7 record with a 2.63 GAA, .920 SV% and 15 shutouts in 210 career NLA games with Lugano. In 2017-18, he captured his second Jacques Plante Trophy as the league's Goaltender of the Year after finishing third-T in the NLA in shutouts, fourth in wins and fifth in SV% with a 19-15-1 record, 2.72 GAA, .921 SV% and four shutouts in 40 contests. He won his first Jacques Plante Trophy in 2015-16 after leading the league in saves (1,484) and ranking second in SV% and fifth in wins with a 23-13-4 record, 2.76 GAA, .922 SV% and a shutout in 44 contests.

The 6-3, 187-pound netminder has represented Latvia in several international tournaments. He was named a top three player for his country at the 2016, 2017 and 2018 IIHF World Championships. In the 2018 tournament, he posted a 1.50 GAA and .940 SV% in six contests. He was selected by the Blue Jackets in the third round, 76th overall, at the 2014 NHL Draft."

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