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Evgeni Malkin aurait demandé aux Penguins d'échanger Phil Kessel!

Les problèmes internes des Penguins font surface!

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C'était soit Evgeni Malkin ou Phil Kessel mais un des deux joueurs vedettes des Penguins se devait de quitter Pittsburgh cet été.

C'est à ce point que la tension avait monté dans le vestiaire des Pens la saison dernière.

Dans une excellent article, le journaliste Rob Rossi de The Athletic a décrit la situation chez les Penguins. Selon ses informations, la direction de l'équipe était très au fait qu'il fallait que Kessel soit échangé durant la période estivale. Bien que Malkin a nié avoir demandé à ce que l'on échange son ailier, plusieurs sources affirment le contraire.

"À la fin de la saison, toute l'organisation des Penguins savait que Kessel devait partir pour que Malkin reste à Pittsburgh."- Rob Rossi

Selon certaines sources, Malkin en serait venu à la conclusion que Kessel était satisfait de ses deux Coupes Stanley et ne jouait désormais plus que pour ses statistiques, trichant régulièrement sur la patinoire. Ne voulant pas être associé à ce genre de comportement et avoir cette réputation, Malkin en aurait eu assez.

Puis, les Penguins ont décidé d'échanger Kessel aux Coyotes de l'Arizona dans une transaction impliquant entre autres l'attaquant Alex Galchenyuk et le défenseur Pierre-Olivier Joseph. Avant cet échange, le DG Jim Rutherford avait transigé son attaquant étoile au Wild du Minnesota jusqu'à ce que ce dernier décide d'utiliser sa clause de non-échange pour faire avorter l'échange.

Il semble évident qu'il tentait de s'en débarrasser au plus vite avant que la saison 2019-20 ne débute, donnant du poids aux rumeurs en question.

Il sera intéressant de voir comment Kessel se comportera maintenant qu'il sera loin des réflecteurs en Arizona. 

Voyez au bas la fameuse dispute en séries entre les deux joueurs vedette sur le banc de l'équipe en plein match. 

"While Malkin’s fights with Sullivan typically took place in private, his problems with Phil Kessel were much harder to hide.

Each is proud to the point of being stubborn. They are fussy about their equipment (and were agitated by problems last season: skates and gloves for Malkin, sticks for Kessel). They have some of the best shots in the history of the game. And when the stakes are highest, Malkin and Kessel are at their best, a trait among some great players who transform into icons.

Their friendship is real, Malkin says.

But by the end of last season, everybody from ownership to management to coaches believed Kessel had to go for Malkin to stay. 

Malkin declined to elaborate on how his on-ice relationship with Kessel fell apart. But it’s clear he grew tired of feeling caught between the ongoing Sullivan-Kessel rift, according to multiple team and league sources. Those sources also say Malkin had come to believe Kessel was content with two titles and mostly interested in his statistics. Malkin was worried he’d be seen the same way if Kessel remained his winger.

Multiple team sources say Malkin requested a trade if Kessel was to return.

Malkin denies that, but it doesn’t mean he wanted to play another game, let alone another season, with Kessel as his linemate.

He did not.

So now Kessel is in Arizona, traded away."