Les Maple Leafs sont maintenant vraiment dans le trouble!

Ça va brasser à Toronto!

Publié le par Marco Normandin dans Ailleurs dans la LNH
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La direction des Maple Leafs de Toronto a annoncé hier la signature du nouveau contrat monstre de leur attaquant vedette Auston Matthews qui lui rapportera un montant total de 58.15 millions de dollars, soit une moyenne annuelle de 11.63 millions.

Si le DG recrue Kyle Dubas croyait pouvoir relaxer un peu maintenant qu'il avait enfin mis sous contrat les jeunes attaquants William Nylander et Auston Matthews, il réalisera rapidement qu'il n'est pas sorti du bois... Loin de là.

Le troisième gros morceau à signer, et non le moindre, est le jeune attaquant vedette Mitch Marner qui deviendra agent libre avec restriction à la fin de la présente saison. Marner, qui connait une saison sensationnelle, a déjà averti la direction de l'équipe par l'entremise de son agent qu'il n'était pas intéressé à négocier durant la saison et que le tout se fera durant l'été.

Or, plusieurs insiders et journalistes rapportent ces derniers jours que quelques équipes de la LNH sont déjà en train de préparer leur offre hostile pour tenter de voler Marner aux Leafs. Rien de moins.

Ce problème n'est d'ailleurs que la pointe de l'iceberg pour Dubas.

À l'heure actuelle, il dispose d'environ 10 millions de dollars à sa disposition durant l'été si le plafond salarial augmente à 83 millions de dollars en prévision de l'an prochain. Des joueurs comme Mitch Marner (RFA), Kasperi Kapanen (RFA), Andreas Johnson (RFA), Garret Sparks (RFA) et Jake Gardiner (UFA) se retrouveront tous sans contrat. Déjà, on se demande comment il fera pour garder ne serait-ce que la moitié de ces joueurs à Toronto.

Pire encore, selon ce que rapportent Darren Dreger et Bob McKenzie de TSN, deux des meilleurs insiders de leur profession, le clan Marner se serait senti insulté par les offres préliminaires faites par la direction de l'équipe. Dreger avance ceci:

"Je vous le dit, à moins d'un changement drastique du côté du clan Marner, ils croient qu'il ne devrait pas recevoir un sous de moins que ce qu'a reçu Auston Matthews."

McKenzie abonde d'ailleurs exactement dans le même sens que son collègue:

"Dans l'esprit de Mitch Marner, et selon les gens qui l'entourent - sa famille et son agent - ils croient absolument à 100% que Mitch Marner vaut au moins le même salaire qu'Auston Matthews. Ils le croient vraiment."

Dubas, qui avait promis cet été qu'il réussirait à signer ses trois jeunes joueurs vedettes, aura des décisions extrêmement difficiles à prendre au cour de l'été et deviendra la cible parfaite pour les équipes adverses qui pourraient tenter de profiter de sa situation précaire pour subtiliser Marner avec une offre qu'il ne peut tout simplement pas égaler.

En 51 matchs jusqu'à présent cette saison, l'attaquant de 21 ans présente une fiche de 20 buts et 43 passes pour un total de 63 points.

"Dreger: "I'm telling you, unless something drastic changes from the Mitch Marner camp, they believe that he shouldn't get a penny less than what Auston Matthews got today from the Maple #Leafs." 1040"

"McKenzie: "In Mitch Marner's heart and mind, and that of the people surrounded him - his family, his agent Darren Ferris - they absolutely, 100 percent believe earnestly that Mitch Marner is worth every bit as much as Auston Matthews. They do." #Leafs 1050"

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Source: Chris Nichols